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原创:读书笔记——《新英格兰人文之旅》 杜先莉  

2017-05-29 15:12:33|  分类: 读书 |  标签: |举报 |字号 订阅

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    “人文之旅”这个词近年来一直吸引着我。何况,自常驻纽约后,对“新英格兰地区”——美国东北部最早的十三个州地区充满了好奇。美国,就是由这里起航的。这是一个不但与美国中部、南部不同,而且也与故事很多,有大批华人居住的美国西部完全不同的地区。

作者杜先莉,北大毕业生,现定居波士顿,致力于文学和社科书籍的编辑与写作。

原创:读书笔记——新英格兰人文之旅 - 晓光 - 晓光的博客
     过去只知道新英格兰地区是美国政治的摇篮,像康科德、列克星敦和波士顿一带,是美国独立战争的第一战场,在这里催生了美利坚民族。但本书告诉我,这里也是美国的精神摇篮,是美国独立人文精神的诞生地。十九世纪中叶,美国文学史上的几部巨著,差不多同时在新英格兰地区产生,如:霍桑的《红字》1850年、梅尔维尔的《莫比.迪克》1851年、斯托尔夫人的《汤姆叔叔的小屋》1852年。

看一个作家当然以读他的作品为主,但更应该对其创作历程做寻访。作者以“人文寻旅”的追求,借近水楼台之便,寻访了曾经在这里居住和创作过的一些人文学者和作家的生平和作品,拜谒其故居和长眠之地,对历史掌故侃侃道来,对书籍电影娓娓道去。以随笔集的方式,拼出了一幅“北美文学图”。

除了霍桑、马克.吐温、梭罗等著名作家外,还记述了我们或许不大熟悉,而在美国属于相对大众作品的作家,从中或能看出北美文学与欧陆文学的渊源,抑或是差别。这倒是一个从未关注过的角度。

因为都是作者亲自到访之处,所以每篇之后都配有实地的照片和简略的访问攻略,但主要是“带着情感和故事去旅游”,对文学家故居的访问,兼带着对其作品、身世、创作背景的思考。真的是“人文之旅”,而非风光旅游。故而其所谓的“攻略”确实“极简”,简到点水而已。不知作者是否有意与被诟病的铺天盖地拉开距离,但颇得我意。是一本闲书,多多益善。遂买来,一赌芳泽。

不敢说大有收获,但至少掀开了以往不曾关注的一页,也伴我度过了一段闲暇时光。

近几年我曾关注了美国的人文学者,但只是局限在一个特殊的群体即20世纪陆陆续续到访美国,并最终定居于此的华裔文人。他们的道德文章令使我在惊异、瞻仰之时,自惭形秽。并对自己长期偏隅之地的心胸促狭和眼界窄隘,有所明白。但没有想到,对这个仅仅不到300年的国家的文化历史的了解,实际上远远不够。

也许这本书算不上优秀的人文随笔,有很多处让我读得不甚了了,缺少心灵的对应。比如,或许是因为我对美国诗人的完全陌生,使我对书中对美国诗人的感受和描写,完全不知所措。但在作者的笔下,这些诗人更多欧洲情怀而缺少美国新大陆人的风采。虽然我明白了作者的价值取向,但我也无从判断。更让我意外的是,历史粗鲁的美国佬也写这样柔美的诗歌?

诚如作者所说,这个时期(19世纪到20世纪二次大战结束)的美国独立知识分子,“一边实验着各种非正统的宗教信仰、乌托邦的社会理想、生活方式,一边创造着脱离英国和欧洲哲学、文学、宗教影响的具有生命力的美国文学、哲学和思想……他们的作品和思想,带有强裂的新大陆生命力,是美国在思想和文学上逐步走向成熟的青少年时期。”最终,“使美国摆脱欧洲的阴影,宣告了美国文学、思想和哲学的独立。”

在未读本书之前,我对这些美国文化人几乎一无所知,实际上他们传承了欧洲文明。这些伟大的人物之所以被后人记住,是因为他们早在一百多年前就已经预见到了我们的时代,预见了我们即将面对的社会和灵魂的困境。

即使是较为熟悉的作家,作者也有不同的介绍。如,马克.吐温本来是个中学都没有毕业的南方人。他在文学史上的立足,是借重了他笔下的南方记录。他的作品像保留化石一样,保留了各种方言的细微区别。所以,他的小说更有语言学和人类史的价值。作者由此认为,马克.吐温在语言学上的贡献,就如同白话文在中文写作中一样。这让我大吃一惊。

意外的是,《哈克贝利历险记》和《汤姆索亚历险记》却不在美国小学和初中生的阅读名单上。美国社会凡是给小孩子提供的正式读书单,都不列入这两本书。原因就是,马克.吐温在书中使用了一个种族歧视的敏感词。这并不是他的错,因为他只是在记录当时人们的对话。他的本意是嘲弄使用这些词汇的人,可惜很难和小读者讲清楚。于是美国社会出于对儿童心理的保护,把这两本以儿童为背景的佳作,谨慎地放上了书架的高层。是不是有点匪夷所思?

作家罗斯认为,在离开自然之后人性遭受到了破坏和污染,人类社会污染了美丽的自然。只有回归到自然,才能去掉人性的污点,恢复纯净的本性。作者对此感叹道,我们这不完美的人群,经不起显微镜下冷酷的检验和审判。我们的自由和尊严有一个重要的前提——隐私。这就和美国法律对隐私的保护密切相关了,我刚刚在博客里专门写过这个话题。由此引申开,大自然,越来越成为有钱人的奢侈品。许多人类自以为是“奇迹”的工程,其实都是在冒天下之大不韪,是在靠出售大自然来谋取蝇头小利。希望我的朋友,不要再为那些“奇迹”欢呼了。

书中有趣的地方也有好多,例如,在霍桑和艾默生都曾住过的花园里,梭罗开辟了一片菜园子,为“中国老人”所大感兴趣。作者说,“最羡慕的是,他们架的网,防鸟、防鹿、防松鼠及其他偷吃苹果的大小动物。”嗯,这曾是太太和孩子反对我的生活方式的理由,或许我能以本书中的介绍,来实践一二。

再例如,观看国内来的京剧表演时,对某位著名影视人的主持,能见人所未见的批评,“中华民族的尊老传统里,其实是有一些粗鲁无礼的。”

作者点拨我,九月的第一个星期一是美国劳动节,此时夏天就正式结束了。然后就是新英格兰地区最美的秋天,尤其是秋叶。2014年赴美时曾探知一二,2016年再去时季节又不对。今年再去,则不可错过了。

我同意作者的愿望,自己最向往的也是最适合的形象,就是一个图书馆里的闲人,在一排排的书架中晃悠,未必要修成什么正果,只是要那种氛围,那样的心境,漫无目的地东翻西看。爱读书并不一定具有创造力,看书不过是拿别人的文字充斥自己的空间。读书,是孤独的。但既然人生来就是孤独的,那么孤独就是一种最崇高的境界。

说了这么好话,夸奖这本书,但于我不过是益智开眼界而已。如果你对美国文学、对新英格兰地区没有多少兴趣,真的不必读此书,毕竟它属于小众读物。当然,作者是认真的、不俗的,文笔也不错,令我尊重。

广西师范大学出版社201511月第1版第1次印刷。32开本,200千字。遗憾地是,没有列明印数,这让这家较为出名的出版社在我心中打了折扣。

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